Dedo en gatillo (Trigger Finger) - OrthoInfo - AAOS (2023)

El dedo en gatillo es una afección que causa dolor, rigidez y la sensación de que el dedo se traba o atasca cuando lo flexiona o lo estira. La afección también se conoce como “tenosinovitis estenosante.” En la mayoría de los casos, los dedos afectados por el dedo en gatillo son el anular y el pulgar, pero se puede presentar en los otros dedos también. Cuando el pulgar es el dedo lesionado, la afección se llama “pulgar en gatillo.”

Anatomía

Los tendones flexores son estructuras similares a un cordón que unen los músculos del antebrazo con los huesos de los dedos. Cuando los músculos se contraen, los tendones flexores permiten que se flexionen los dedos.

Cada uno de los tendones flexores pasa a través de un túnel en la palma y en los dedos, lo que le permite deslizarse sin problemas a medida que se flexiona y estira el dedo. Este túnel se llama “vaina del tendón.”

A lo largo de la vaina del tendón, bandas de tejido llamadas “poleas” sostienen los tendones flexores cerca de los huesos de los dedos. Los tendones pasan a través de las poleas a medida que se mueve el dedo. La polea en la base del dedo se llama “polea A1.” En la mayoría de los casos, esta es la polea afectada en el dedo en gatillo.

Dedo en gatillo (Trigger Finger) - OrthoInfo - AAOS (1)

La vaina del tendón se une a los huesos de los dedos y mantiene en su lugar al tendón flexor a medida que se mueve. La polea A1 se encuentra cerca de la abertura de la vaina del tendón.
Reproducido y adaptado de JF Sarwark, ed.: Essentials of Musculoskeletal Care, ed 4. Rosemont, IL, American Academy of Orthopaedic Surgeons, 2010.

Descripción

En un paciente que tiene dedo en gatillo, la polea A1 se inflama o engrosa, lo que dificulta que el tendón flexor se deslice a través de ella cuando se flexiona el dedo. Con el transcurso del tiempo, el tendón flexor también se puede inflamar y puede formarse un pequeño nódulo en la superficie. Cuando se flexiona el dedo y el nódulo pasa a través de la polea, hay una sensación de que el dedo se atasca o hace un chasquido. A menudo, esto es doloroso.

Dedo en gatillo (Trigger Finger) - OrthoInfo - AAOS (2)

El nódulo engrosado en el tendón flexor choca contra la polea A1, lo que dificulta estirar el dedo.

Reproducido y adaptado de JF Sarwark, ed.: Essentials of Musculoskeletal Care, ed 4. Rosemont, IL, American Academy of Orthopaedic Surgeons, 2010.

(Video) How to Heal Trigger Finger with 4 Exercises That Work! (Real Patient)

En un caso grave de dedo en gatillo, el dedo se traba y atora en la posición flexionada. A veces, el paciente debe usar la otra mano para estirar el dedo.

Causa

Si bien no se conocen muy bien las causas del dedo en gatillo, diversos factores pueden aumentar el riesgo de padecer la afección. Estos incluyen lo siguiente:

  • Afecciones médicas.El dedo en gatillo es más frecuente en personas con determinadas afecciones médicas, como la diabetes y la artritis reumatoide.
  • Actividades enérgicas que emplean la mano.Se sabe que la afección se presenta después del uso enérgico de los dedos y los pulgares.

Síntomas

A menudo, los síntomas del dedo en gatillo comienzan con una lesión simple. Pueden presentarse después de un período de uso intensivo de la mano, en particular, después de actividades que impliquen pellizcar y sujetar.

Dedo en gatillo (Trigger Finger) - OrthoInfo - AAOS (5)

El dedo en gatillo de este paciente está trabado en la posición flexionada.

Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • bulto blando en la base del dedo, sobre la palma de la mano;
  • sensación de que el dedo se atasca, hace un chasquido o se traba con el movimiento;
  • dolor cuando flexiona o estira el dedo.

La rigidez y el atascamiento tienden a empeorar después de períodos de inactividad, como cuando se levanta por la mañana.

En un caso grave, el dedo afectado se puede trabajar en la posición flexionada.

Examen del médico

El médico podrá diagnosticarle dedo en gatillo al hablar con usted acerca de los síntomas y al examinarle la mano.En general, no se requiere hacer radiografías ni otras pruebas.

Durante el examen, el médico buscará alguno de los siguientes síntomas:

  • sensibilidad sobre la vaina del tendón flexor en la palma de la mano;
  • engrosamiento o inflamación de la vaina del tendón;
  • el dedo queda en la posición de apretar un gatillo cuando lo flexiona y lo estira.

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Durante el examen, el médico revisará si el dedo presenta rigidez y signos de atascamiento.

Reproducido de JF Sarwark, ed.: Essentials of Musculoskeletal Care, ed 4. Rosemont, IL, American Academy of Orthopaedic Surgeons, 2010.

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Tratamiento

Tratamiento sin cirugía

Por lo general, el tratamiento inicial para el dedo en gatillo es sin cirugía.

Descanso.Dejar descansar la mano y evitar las actividades que empeoran la afección puede ser suficiente para resolver el problema.

Ferulización.Puede ser útil usar una férula durante la noche para mantener el dedo o el pulgar afectado en una posición recta mientras duerme.

Ejercicios.Los ejercicios suaves de estiramiento pueden ayudar a disminuir la rigidez y mejorar el rango de movimiento en el dedo afectado.

Medicamentos.Los medicamentos de venta libre, como el paracetamol y los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), pueden ayudar a aliviar el dolor y la inflamación.

Inyecciones de esteroides. El corticoesteroide (como la cortisona) es un agente antiinflamatorio que se puede inyectar en la vaina del tendón, en la base del dedo en gatillo. Una inyección de esteroides puede evitar que el dedo quede en la posición de apretar un gatillo durante un período que puede ser de un día o de varias semanas. Si los síntomas no mejoran con el transcurso del tiempo, se puede aplicar una segunda inyección. Si dos inyecciones no resuelven el problema, se puede considerar realizar una cirugía.

Las inyecciones de esteroides tienen menos probabilidades de ser efectivas en pacientes con diabetes, pero pueden ayudar a evitar la cirugía. Pueden causar un aumento a corto plazo del azúcar en sangre. Por lo tanto, después de la inyección, se deben controlar los niveles de glucosa en pacientes diabéticos.

Dedo en gatillo (Trigger Finger) - OrthoInfo - AAOS (7)

La fotografía y la ilustración muestran una inyección de esteroides en la polea A1.

Reproducido de JF Sarwark, ed.: Essentials of Musculoskeletal Care, ed 4. Rosemont, IL, American Academy of Orthopaedic Surgeons, 2010.

Tratamiento con cirugía

Si el dedo no mejora con el tratamiento no quirúrgico, tal vez desee considerar la cirugía. La cirugía es optativa. La decisión de realizar la cirugía se basa en la intensidad del dolor o la pérdida de función que tiene en el dedo. Sin embargo, si el dedo o el pulgar están atorados en la posición doblada o flexionada, el médico puede recomendar la cirugía para evitar la rigidez permanente.

Procedimiento quirúrgico.El procedimiento quirúrgico para el dedo en gatillo se llama “tenolisis” o “liberación del dedo en gatillo.”

El objetivo del procedimiento es liberar la polea A1 que bloquea el movimiento del tendón, para que el tendón flexor pueda deslizarse con más facilidad a través de la vaina del tendón.En general, el procedimiento se realiza de manera ambulatoria con una inyección de anestesia local para adormecer la zona de la cirugía.

La cirugía se realiza a través de una pequeña incisión abierta en la palma o con la punta de una aguja. La polea A1 se divide (libera) para que el tendón flexor puede deslizarse con libertad. Aunque las poleas tienen una función importante en la mano, la liberación de la polea A1 no debería causar problemas en el futuro.

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Durante la cirugía de liberación del dedo en gatillo, se corta la polea A1 (línea de puntos azul).

Reproducido y adaptado de JF Sarwark, ed.: Essentials of Musculoskeletal Care, ed 4. Rosemont, IL, American Academy of Orthopaedic Surgeons, 2010.

Complicaciones.Cualquier tipo de cirugía puede presentar complicaciones. El médico le informará los riesgos antes de la cirugía y tomará medidas específicas para ayudar a prevenir las complicaciones.

Las complicaciones más comunes después de la cirugía del dedo en gatillo o el pulgar en gatillo incluyen las siguientes:

  • rigidez en el dedo afectado;
  • incapacidad para estirar el dedo afectado. Si no podía estirar el dedo por completo antes de la cirugía, tal vez no pueda hacerlo después de ella.
  • dolor o inflamación temporales en el lugar de la cirugía.

Las complicaciones menos comunes incluyen las siguientes:

  • bloqueo o chasquido persistentes. Esto puede indicar que se debe liberar más polea o puede estar causado por otro problema en el dedo;
  • “pandeo de cuerda de arco.” En pocos casos, el tendón se “pandea” alejándose del hueso, lo que da como resultado un rango reducido del movimiento. El pandeo de cuerda de arco se presenta cuando se libera una de las poleas más importantes;
  • infección (poco común);
  • lesión del nervio digital. Esto puede causar entumecimiento o cosquilleo a lo largo de una parte del dedo.

Recuperación.La recomendación para la mayoría de los pacientes es que muevan el dedo inmediatamente después de la cirugía.

Es común tener dolor en la palma. Elevar la mano sobre la altura del corazón puede ayudar a reducir el dolor y la inflamación.

Aunque la incisión sanará después de unas pocas semanas, la inflamación y la rigidez en la mano y los dedos o en el dedo pulgar pueden demorar de 4 a 6meses en aliviarse por completo.

Si la rigidez, la inflamación o el dolor continúan después de la cirugía, el médico puede recomendarle consultar a un terapeuta especializado en manos.

Resultado.Los pacientes a los que se les realizó la cirugía experimentan una mejora significativa de la función, así como un alivio del dolor del dedo en gatillo. Aun así, si antes de la cirugía había una contractura o una pérdida del movimiento, tal vez no se recupere el rango completo de movimiento.

FAQs

What is the best medicine for trigger finger? ›

Corticosteroids are thought to work by reducing swelling, allowing the tendon to move freely again. This can sometimes happen within a few days of having the injection, but it usually takes a few weeks. It's estimated that corticosteroid injections are an effective treatment for 50 to 70% of people with trigger finger.

What is the best thing to do for a trigger finger? ›

How trigger finger is treated
  • rest – avoiding certain activities.
  • medication – taking non-steroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs) may help relieve pain.
  • splinting – where the affected finger is strapped to a plastic splint to reduce movement.
  • steroid injection – steroids are medicines that can reduce swelling.

What is the main cause of trigger finger? ›

Trigger finger generally results from inflammation within a tendon sheath, restricting tendon motion. A bump (nodule) in the tendon also may form. Tendons are fibrous cords that attach muscle to bone. Each tendon is surrounded by a protective sheath.

Can you heal trigger finger without surgery? ›

Trigger finger treatment can range from rest to surgery, depending on the severity of your condition. Resting your hands if possible, wearing a splint at night, stretching exercises and a steroid injection all can alleviate trigger finger without surgery.

Does trigger finger ever get better? ›

Trigger finger can recur but the condition generally corrects itself after a short while. More severe cases may become locked in the bent position and require surgery to correct it.

Is Voltaren Gel good for trigger finger? ›

Topical Voltaren gel was also prescribed. Main Outcome measure: Resolution of trigger finger symptoms was sought. Results: Significant improvement was demonstrated and, at 1 year post-treatment, the patient remained asymptomatic.

How do you reverse trigger finger naturally? ›

1. Finger extensor stretch
  1. Lay your hand out flat on a table or solid surface.
  2. Use your other hand to hold the affected finger.
  3. Slowly lift up the finger and keep the rest of your fingers flat.
  4. Lift and stretch the finger as high as it will go without straining.
  5. Hold it here for a few seconds and release it back down.

Is trigger finger a form of arthritis? ›

If your thumb or finger gets stuck in a bent position, you probably have a condition called trigger finger. While it can be preceded by a hand injury or strain, trigger finger is most commonly associated with arthritis.

What will happens if a trigger finger is not treated? ›

Trigger finger complications

If left untreated, trigger finger can rapidly progress to where your thumb and another finger are locked in a bent or straight position. In the most severe cases, you may have trouble uncurling your finger without using the other hand.

How long does a trigger finger last? ›

It will probably take about 6 weeks for your finger to heal completely. After it heals, your finger may move easily without pain.

Does stress cause trigger finger? ›

Repetitive Stress

Those who frequently engage in the same movements of the hand are more likely to develop trigger fingers. This is due to the repeated strain put on the fingers, hands, and wrists.

Can you massage trigger finger away? ›

Self-massages can help treat trigger finger at home. Just a few minutes of self-massage a day can reduce pain and improve the finger's function. Massages before and after the exercises can ease the joints, tendons, and muscles into and out of a workout by increasing circulation and flexibility.

Is heat or cold better for trigger finger? ›

Cold therapy reduces inflammation and heat relaxes the muscles. Heat therapy should only be implemented 48 hours after the initial onset of the condition. Using heat sooner can increase inflammation, which causes additional damage. As such, cold therapy should be used for the first 48 hours.

Which finger is most affected by trigger finger? ›

It usually begins as an odd ache in the palm during movement of the affected finger. Gradually there is snapping sound of the flexor tendon as the individual extends and flexes the digit. Trigger finger commonly affects the dominant hand and the most common digit involved is the thumb.

Can you make trigger finger worse? ›

Trigger finger gets worse with overuse. So persons should recognize any triggers and avoid activities causing the pain. Over-the-counter medicines like NSAIDs can help at this point. Proper pain management can restore range of motion in many cases.

How long should you splint a trigger finger? ›

Fifty trigger fingers were treated by splinting of the metacarpophalangeal joint at 10 to 15 degrees of flexion for an average of 6 weeks (range, 3 to 9 weeks).

Is there a cream for trigger finger? ›

Diclofenac topical (Zorvolex, Zipsor, Cambia, Cataflam, Voltaren XR) NSAIDs inhibit inflammatory reactions and pain by decreasing prostaglandin synthesis.

What cream is good for arthritis in the fingers? ›

In the United States, the Food and Drug Administration has approved several topical products (Voltaren, Solaraze, others) that contain the prescription NSAID diclofenac for the treatment of osteoarthritis in joints close to the skin's surface, such as the hands and knees.

How long does trigger finger last without surgery? ›

Three hundred forty-three patients with trigger finger were included in the study. Fifty-two percent of patients resolved without any treatment whatsoever after waiting a mean (and median) of 8 months from initial consultation. The thumb was the most frequent digit to resolve without treatment (72%).

What is the conservative treatment for trigger finger? ›

Trigger finger (TF) disorder is a sudden release or locking of a finger during flexion or extension. Treatments for this disease are conservative and surgical, including NSAIDs, hand splints, corticosteroid injections, physical therapies and percutaneous or open surgery.

Is trigger finger related to heart? ›

Trigger finger is associated with risk of incident cardiovascular disease in individuals with type 2 diabetes: a retrospective cohort study.

Should I wear a splint on trigger finger all day? ›

Treatment for Trigger Finger

Sometimes, a special splint is worn to keep the finger extended for a few weeks, giving the tendon a chance to heal. A splint also prevents sleeping with the fingers and thumb in a fist, which can worsen the condition. Activity modification to rest the joint can also help ease pain.

Should you tape a trigger finger? ›

How do you treat trigger finger? Placing CoBan tape, or a Band-Aid around the joint creases can limit flexion and decrease triggering, which can allow tendon swelling to subside. Trigger finger can be treated with simple things, such as rest and avoiding activities that irritate the finger or cause the triggering.

Is trigger finger related to nerve damage? ›

A common nerve disorder that often appears alongside carpal tunnel syndrome is trigger finger, where swelling of the tendons of the index finger or thumb results in soreness or locking of the digit in a flexed position.

When should I worry about trigger finger? ›

When should I see a doctor about my trigger finger? You should seek medical help without delay if your finger joint is hot and inflamed, as these may point to an infection. Delaying treatment when the above symptoms are present will cause you further pain and inconvenience.

Does trigger finger happen suddenly? ›

The first symptoms of trigger finger tend to be pain and a slight thickening at the base of the affected finger or thumb. The characteristic snapping sensation can start suddenly, or develop gradually.

Why does my trigger finger get worse at night? ›

It is common for catching or locking of the digit to be worse at night or in the morning while the tendon is more swollen. This is because when you sleep at night, tendons tend to swell a little bit more, and the swelling may resolve throughout the day, causing less catching or locking of your fingers.

Is there an oral medication for trigger finger? ›

People with mild trigger finger or who have declined injections and surgery are prescribed the first‐line treatment. Topical NSAIDs such as ketoprofen and oral NSAIDs such as ibuprofen are commonly given to relieve the pain from trigger finger.

How long does trigger finger take to heal on its own? ›

It will probably take about 6 weeks for your finger to heal completely. After it heals, your finger may move easily without pain.

What is better for trigger finger heat or cold? ›

Cold therapy reduces inflammation and heat relaxes the muscles. Heat therapy should only be implemented 48 hours after the initial onset of the condition. Using heat sooner can increase inflammation, which causes additional damage. As such, cold therapy should be used for the first 48 hours.

Can trigger finger be caused by stress? ›

Repetitive Stress

Those who frequently engage in the same movements of the hand are more likely to develop trigger fingers. This is due to the repeated strain put on the fingers, hands, and wrists.

How long can you have trigger finger? ›

The time it takes to get better depends on your condition. The choice of treatment also affects recovery. For example, you may need to wear a splint for 6 weeks. But most patients with trigger finger recover within a few weeks by resting the finger and using anti-inflammatory drugs.

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Author: Velia Krajcik

Last Updated: 12/30/2022

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